Horace Grant habla de Stephen Curry, Jordan y Phil Jackson

Horace GrantPor Manolo Rodríguez

No todos los días puedes sentarte a hablar de NBA con una persona que no solamente la jugó si no que también fue campeón en la mejor liga del mundo pero no una sola vez, si no cuatro veces campeón, tres con los Chicago Bulls y uno con los Lakers de Los Angeles. Pero y si a esa persona de basta experiencia le añadimos que fue compañero de equipo de Michael Jordan, Kobe Bryant, Shaquille O’neal, Gary Payton, Karl Malone, Penny Hardaway entre otros.  En TAB Deportes tuvimos la oportunidad de hablar con Horace Grant, quien jugó en la NBA por 17 temporadas vio acción en 14 postemporada y en un juego de estrellas y se sentó a hablar con nosotros sobre las diferencias de la liga en su época con la nueva era de la NBA, comparamos a Michael Jordan con los jugadores actuales y esto fue lo que nos comentó.

TAB– ¿Cual es la diferencia entre tu época como jugador a la actualidad en la NBA?

Horace GrantHG-  “Creo que la mayor diferencia es que antes éramos mas físicos como la esta la NBA hoy día, y lo digo con mucho respeto a los jugadores como LeBron James, Blake Griffin, un joven Kevin Garnett y esos jugadores pero en mi tiempo le podíamos agredir a los jugadores por ejemplo a los armadores, le podías dar con el antebrazo sin temer a que te sacaran del partido, creo que es mas en el punto de vista físico”

TAB- Ganaste tres títulos con MJ y Pippen, te quiero preguntar algo que parece ser un debate que nunca terminará entre los fanáticos apasionados de la NBA,  ¿Si Jordan se hubiera quedado jugando baloncesto en la temporada 93-94, ustedes le hubieran ganado a ese equipo de los Houston Rockets con Hakeem Olajuwon ese año?

Horace GrantHG- Ese un gran debate, conociendo a Hakeem Olajuwon con ese equipo que incluía a Robert Horry, Kenny Smith, ese era un buen buen equipo, pero nosotros como los Bulls, creo que teníamos la experiencia, el deseo para ganarle a los Rockets, voy a predecir que hubiéramos ganado en seis juegos”

TAB- Después de la temporada del 93-94 firmaste con los Orlando Magic, un equipo que eventualmente ayudaste a llevar a la final en el 1995. ¿Si hubieras recibido un mejor trato económico por Chicago, te hubieras quedado con los Bulls?

HG- “En Chicago tuve buenos años ganamos tres campeonatos consecutivos , jugué con buenos amigos, Scottie Pippen es mi mejor amigo actualmente, Michael Jordan, John Paxon entre otros, pero tener la oportunidad de jugar con un joven Shaquille O’neal, Penny Hardaway un joven Nick Anderson, Dennis Scott, sabes no podía dejar pasar esa oportunidad, era jugar con ellos y sentía que tenia una gran oportunidad de ayudar a ganar un campeonato con otra franquicia”

Horace GrantTAB– Hay un gran debate entre Michael Jordan y Stephen Curry de la manera en que juegan y que nadie puede gardearlos, pero de manera de MVP. ¿Cuales son esas semejanzas que se parecen entre ellos?

HG- “Todas las noches ellos salen u ellos creen que nadie los puede parar y esas es la actitud que debes tener como líder del equipo, siendo el mejor en la cancha, el mejor jugador en la NBA y lo digo con mucho respeto a LeBron James quien considero es el mejor jugador en el mundo, pero en las semejanzas entre Jordan y Curry, en mis tiempos tu podías hacer “Hand Check” y Jordan podría seguir promediando 30 puntos con todo y lo físico que jugaban los Knicks y los Pistons, hoy Steph tiene más opciones que no lo pueden tocar pero eso no quita lo fuerte que trabaja ese muchacho durante la temporada muerta para ser uno de los mejores en la NBA”

TAB- ¿Cual era ese jugador que no te gustaba jugar en su contra?

HG- WOW! En mi tiempos los tipos se daban foul en las uñas para aruñarte antes de que iniciara el partido, la persona que no me gustaba porque sabia que te iba a tratar de lastimar era Bill Laimbeer, pero que no me gustaba jugar en su contra todas la noches era su amigo y mentor, Charles Oakley, el me enseño mucho el primer año con los Bulls, me enseño a no quejarme y en intentar de dominar a tu oponente ahí y ahora de una manera limpia y ese era un jugador que cada vez que jugaba tenia que meter todo mi cuerpo bajo hielo”

Horace GrantTAB- ¿Como es tu relación con tus ex compañeros de los Bulls?

HG- “Pues soy bien cercano con cada uno de mis compañeros, Scottie claro,  MJ quien me envía zapatos para mis entidades benéficas acá en California, estuve para los 50 años de los Bulls y ahí vi a muchos de mis ex compañeros y personas de la administración, somos muy muy cercanos”

TAB- Tienes sobrinos jugando en la NBA, ¿Cual de los dos tiene un parecido a tu estilo de juego?

HG- “Los dos tienen algo de mi estilo, Jerian Grant (Knicks) es bien fuerte y no se quita de ningún reto y trabaja fuerte, Jerami Grant (76ers) es más atlético mas saltarín y necesita trabajar en su tiro de 15 a 17 pies”

horace-grant-bulls-championshipTAB- ¿Que tan importante fue Phil Jackson en tu carrera?

HG- “Phil Jackson fue vital en mi carrera, es un dirigente y un maestro que entendía tu personalidad él se adaptaba a tu personalidad siempre y cuando estuviera en las fronteras de que fueras un buen compañero de equipo, cuando me sentía mal por un juego por algo, él iba donde mi y me decía cosas en el sentido de que mañana hay otro juego, me levantaban el animo y me motivaba para  dejar ese juego malo atrás. Diría que Phil Jackson es un amigo, un mentor y el mejor dirigente por el cual jugué” 

 

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