Carolina a un paso de su duodécimo campeonato

carla cortijoLas campeonas Gigantes de Carolina colocaron al borde del precipicio a las Indias de Mayagüez, cuando volvieron a defender su cancha local con una asfixiante defensa que logró 17 cortes de balón y provocó 23 perdidas.

Carla Cortijo, quien fue la única jugadora de las Gigantes en doble dígito, anotó 36 puntos para guiar a Carolina a un cómodo triunfo 68-59 sobre las Indias en el tercer juego de la serie final del Baloncesto Superior Nacional Femenino (BSNF), celebrado ante 2,520 fanáticos conglomerados en el coliseo Guillermo Angulo.

Las Gigantes, que elevaron a 15 su racha de victorias consecutivas desde la integración de Carlos Calcaño al cuerpo técnico y mejoró a 13-0 su marca como dueñas de casa, tienen ventaja de 3-0 en la serie y mañana viernes, 20 de noviembre (8:00 p.m.), buscarán su duodécimo campeonato desde 1989 y su quinto en los pasados seis años, en el coliseo Arquelio Torres Ramírez de San Germán.

Mayagüez llegó esta noche a la Tierra de Gigantes con la urgencia de ganar y parecía que iba a ser así durante el primer parcial. Amanda Thompson completó una jugada de tres tantos, que despegaba 14-9 a las visitantes, faltando cuatro segundos en la manga.

Cortijo consiguió cuatro puntos en un avance 5-0 que empató las hostilidades a 14, con 9:15 del segundo periodo. Thompson atinó uno de dos intentos desde el tiro libre, devolviéndole momentáneamente la delantera a las Indias, 15-14, con 6:35. Pero, Cortijo finalizó otra corrida de Carolina, esta vez 7-0, para tomar el control del juego de manera definitiva, 21-15, con 4:00 en el reloj.

Más adelante, Cortijo encestó siete tantos al hilo, alejando a su quinteto de 11, 28-17, con 1:01. La primera mitad cerró 28-19, a favor de las locales. Las Gigantes llegaron a tener ventaja de 38-21, tras bombazo de Cortijo, con 6:31 del tercer cuarto.

En el último acto, las Indias realizaron un enorme esfuerzo y encabezadas por cinco puntos de Thompson lograron acercarse de siete, 66-59, restando 43 segundos, aunque no fue suficiente para evitar el revés. Cortijo desde la línea de los suspiros selló el resultado, 68-59, con 22 segundos por jugarse. Monique Oliver, en causa perdida, terminó con 22 tantos, Thompson 21 con 20 rebotes y Ashley Prim aportó 10.