CARDINALS VS NATIONALS: Serie de Inesperados

Por Carlos Rivera (Sports Scence)

Serie de Campeonato de la Liga Nacional

“Batalla de rojos”, “Equipo de tradición campeonil vs Equipo que no ha visto una Serie de Campeonato”… y podemos adjudicar muchos constrastes y similitudes entre estas dos franquicias. Sin embargo, tienen algo en común. AMBAS NO FUERON FAVORITAS EN NADA. LOS CARDENALES DE GANAR SU DIVISION, NI LOS NATIONALS PARA PODER CLASIFICAR A LA POSTEMPORADA. Los Cardenales vencieron a los favoritos Bravos en una gran serie, mientras que los Nacionales hicieron lo propio contra los mega favoritos Dodgers. Ambos, demostraron tener el momentum de su lado y vencer en la carretera (como equipo visitante) en los juegos decisivos.

Serie regular: 5-2 Cardinals

Cardinals:

Vienen de ganarle en una gran serie a los Bravos de Atlanta en el máximo de cinco (5) partidos. Liderados por la veteranía y el “baseball sense” de Yadier Molina, lograron empatar la serie y ganar en la carretera. Marcel Ozuna (.429 avg/.478 OBP/.857 SLG/ 2 HR) y Paul Goldschmidt (.429 avg/.478 OBP/.905 SLG/ 2 HR) destruyeron al picheo de Atlanta. También el novato Tommy Edman bateó (.316 avg./.381 OBP/.579 SLG). Para ganarse a los Nats, tienen que mantenerse produciendo y que otros bateadores como Kolten Wong y Yadier Molina suenen sus bates. Jack Flaherty ha sido el mejor lanzador en la segunda mitad de la temporada en todo el béisbol. Pero también cuentan con el siempre confiable Adam Wainwright, Miles Mikolas y Dakota Hudson. Todos lucieron bien en la serie contra Atlanta. Para que sean exitosos deben evitar que Trea Turner y Adam Eaton lleguen a base al momento de que Anthony Rendon y Juan Soto vayan a batear. Recuerden, ELLOS BATEAN BIEN… y BATEARAN. El “closer” de San Luis Carlos Martínez tuvo una serie complicada contra Atlanta. Tiene un ERA de 16.23 en 3.1 entradas en estos playoffs. El dominicano zurdo Génesis Cabrera debe dominar a Juan Soto en turnos claves en las postrimerías del partido, si esto no sucede… problemas para los Cardinals. Los bateadores de San Luis deben ser selectivos, tener turnos largos y de muchos picheos para Max Scherzer, Stephen Strasburg y para Patrick Corbin. De esta manera, los “caballos” de Washington tendrían alta cantidad de lanzamientos y los obligarían a ir a su “cuestionable bullpen”. ESA, ES LA CLAVE DE LA SERIE. Si logran esto, las posibilidades aumentan exponencialmente.

Nationals:

Vienen de vencer en una serie no apta para cardiácos a los super favoritos Dodgers de Los Angeles en el máximo de cinco (5) partidos. Liderados por su excelente picheo abridor y la ofensiva de Anthony Rendon, Juan Soto y Howie Kendrick, lograron empatar la serie y ganar en la carretera. Anthony Rendon (.412 avg/.455 OBP/.765 SLG/1 HR/5 RBI) y Juan Soto (.278 avg/.409 OBP/.611 SLG/ 4 RBI/ 2 HR) castigaron sin misericordia a los Dodgers. Son una re-encarnación de la pareja Manny Ramírez y David Ortiz cuando jugaban juntos. De hecho, este equipo es bien parecido a los Medias Rojas de Boston de esa época. Howie Kendrick, Trea Turner y Adam Eaton son un dolor de cabeza para los lanzadores porque se alternan como bateadores derechos y zurdos uno detrás del otro y fueron la segunda mejor ofensiva de la Liga Nacional en la serie regular. En cuanto al picheo, Max Scherzer, Stephen Strasburgh y Patrick Corbin se combinaron para lanzar 28 de 45 innings en toda la serie contra los Dodgers (62%). No es de sorprenderse, el bullpen de los Nationals no es confiable y estos tres iniciadores son de mayor calidad que el personal en el bullpen capitalino. Anibal Sánchez, tiene que aportar como lo hizo en el tercer partido de la serie divisional para darle un respiro a los mencionados antes. Los cardenales no han sido efectivos bateando los picheos en rompimiento, por esta razón los lanzadores deben combinar sus lanzamientos y necesitan que el repertorio secundario sea strike. Deben ganar juegos en la carretera, lo cual es muy importante para sus aspiraciones en la serie. Además, hay que tener el cuenta el que el picheo abridor de los Nationals ha trabajado mucho y pudiera ser factor. Eso impilica que Hunter Strickland y el resto del bullpen, TIENEN QUE DAR OUTS IMPORTANTES.

PREDICCION: Hasta ahora, este servidor ha acertado con particular certeza TODAS LAS SERIES DE LOS PLAYOFFS, incluyendo los partidos wild card. Sin embargo, mucho tiene que ver con la suerte y ejecución, no necesariamente con el análisis. Aunque ambos equipos vienen con excelente momentum, el de los capitalinos a mi entender es superior al eliminar a los favoritos Dodgers de Los Angeles. Es por eso, que colocando en una balanza los factores cuantitativos, cualitativos y las intangibles, entiendo que los Nationals de Washington ganarán la serie en 6 partidos.

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